Dakar StartupWeekend : les résultats de la première édition

Après un week-end de créativité, de travail intense et de planification, les 12 équipes sélectionnées de la première édition du Dakar StartupWeekend ont eu à présenter, dimanche soir, leurs idées devant une foule d’environ une centaine de personnes. Lire la suite

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A la recherche du bon partenaire d’affaires

Que leur apport soit financier ou sous forme de conseils, peu de projets de startups sont menés à terme sans le soutien de partenaires. En effet, la recherche de partenaires doit être envisagée plus comme un appel à l’aide que comme un échange de services en mode gagnant-gagnant.

Une démarche, souvent mal vécue, car mal comprise par les porteurs de projets, mais qui s’avère au final très formatrice et bénéfique. Autant de bénéfices que l’entrepreneur ne mesurera pas forcément à l’aune de son projet, mais qui lui seront précieux à l’avenir.

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Le Top 20 des startups africaines selon le classement de Forbes

L’édition Février 2012 du magazine Forbes Africa vient de délivrer le premier classement des 20 meilleures startups du continent africain. Comme prévu, la technologie mobile a joué un rôle dominant avec Mxit qui caracole en tête du top 20 comme la startup africaine la plus Lire la suite

Développer l’économie numérique au Sénégal

Promouvoir l’entrepreneuriat est si vital pour une nation qui aspire à maintenir son niveau de développement économique et à booster littéralement la croissance de l’emploi à un niveau sain.

Bien que d’énormes avancées ont été faites ces dernières années, il me semble que notre pays, le Sénégal, n’a toujours pas cerné les enjeux actuels de l’Entrepreneuriat et de l’innovation technologique, en particulier dans un contexte marqué par la mondialisation et l’économie fondée sur la connaissance.

En effet, je suis d’accord que l’utilité et la nécessité de promouvoir cette fibre entrepreneuriale commencent à être reconnues par les pouvoirs publiques (GEW Sénégal en est un exemple); mais l’État sénégalais peine toujours à organiser un véritable marché financier pour le secteur… Et c’est là que le bas blesse : au Sénégal, l’entrepreneuriat dans l’économie numérique est confronté au défi de son financement !

Ceci est important, car après deux décennies de changement radical dans nos modes de vie grâce à Internet et aux TIC, l’économie numérique est devenue, sans surprise, le nouveau levier de croissance pour nos pays en voie de développement. Et l’entrepreneuriat, dans son approche créatrice de valeur, pourrait y jouer un rôle crucial, pouvant même impacter sur l’état de l’existence d’une nation dans l’économie mondialisée.

Alors, dans ce contexte, la question est de savoir comment des économies en voie de développement comme celle du Sénégal peuvent-elles saisir les opportunités liées aux TIC pour redéfinir leur modèle de développement et mieux s’intégrer dans l’économie mondialisée ?

La réponse à cette question équivaudra à se lancer le défi de comprendre en quoi la diffusion et l’appropriation des TIC par les entreprises et les populations du pays peuvent-elles constituer un facteur d’attractivité économique, de croissance et d’ancrage des connaissances.

D’un pays à l’autre, d’une région à une autre, le niveau de financement des entreprises ainsi que la promotion des investissements peuvent varier fortement. Mais au vu de notre potentiel dans ce secteur en terme de ressources humaines et de position stratégique, l’on peut mieux faire dans ce domaine.

Voilà, le défi est lancé et ça incombe en premier aux pouvoirs publics de le relever, en songeant justement à prôner l’entrepreneuriat des jeunes dans sa globalité, à travers des actions concrètes et une plus grande implication via une aide au financement adapté. Pour nous autres, entrepreneurs et porteurs de projets sénégalais, la clé sera d’innover, encore innover et toujours innover : faire face à la concurrence mondialisée pour créer, autour des technologies numériques, une dynamique de croissance réellement autonome et adaptée aux besoins des consommateurs et entreprises africaines, et non pas uniquement dédiée à la sous-traitance.

Voilà ce qui doit être notre crédo pour se positionner en véritable challenger et égaler les performances de la Tunisie, un exemple à notre portée. Il s’agira également de définir des modèles d’affaires spécifiques, qui tiennent compte des comportements de production et de consommation propres à nos pays et qui ne cherchent pas à simplement répliquer les modèles d’affaires mis en place dans les pays développés. Car faut le dire, je n’ai jamais été adepte du transfert de succès !

Comment trouver les premiers clients de votre start-up ?

Laissez-moi détailler le titre de ce billet en une autre question : si vous envisagez de démarrer une entreprise dans le domaine des TICs  (et cela avec des ressources limitées), où allez-vous trouver les premiers clients qui vont tester et acheter votre produit ou service ? Mais aussi, comment avez-vous vraiment l’intention d’obtenir et de convaincre ces premiers clients, si vous n’avez pas de marque, ni aucune expérience antérieure ? Lire la suite

Bien choisir le nom de votre start-up

Si vous rencontrez d’énormes difficultés à la recherche d’un nom puissant et magique pour votre startup, laissez-moi vous rappeler juste que vous n’êtes pas les seuls. Un rapide saut sur le net montre que beaucoup d’entrepreneurs, surtout quand ils ont décidé d’innover dans leur secteur, ont éprouvé ce type de difficultés qui leur a pris des jours de réflexion et de patience. Il est très important de faire attention pour choisir un bon nom avant de se lancer Lire la suite